Story by UBA Guest Feature Writer, Yvonne Estrada

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/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Child-Poverty-Senegal.jpgWe, as Christians, have the responsibility to care for the poor. In caring for the poor, we worship God (Proverbs 14:31). In today's world, thanks to the Internet and economic globalization, anyone can easily choose which cause to support - one that most suits the style or interest of the giver. And yet, Jesus calls us to give unselfishly (Philippians 2:3).  In other words, the purpose of helping the poor shouldn't be to feel good but to find the "most effective things that actually help people rise out of poverty"1 (Wydick, 2012). A small/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Guillen-Senegal-100.jpg group of local UBA Hispanic Pastors, led by Pastor Jesus Guillen, are doing just that. 

The commitment to the town of Thies in Senegal, West Africa arose from several mission trips Pastor Guillen and other Hispanic Pastors made to Senegal and its surrounding cities since 2007 (photos). The impression that the people of Thies made in Pastor Guillen's heart led him to invite a fellow Pastor and friend, Abel Aguirre in 2008 to continue exploring Senegal. It was not until 2010, after meeting two Hispanic missionary families serving in Thies that it became known how open these people where to hearing the Gospel.  And so began Pastor Guillen's fervent prayer to start "a movement of planting churches in Africa; not temples or buildings but New Testament churches, meeting in homes."

/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Team-Africa-2010.jpgPastor Campo Londoño shared this vision and began inviting other Pastors to join in prayer and possible future trips to Senegal. In April of 2010, Pastors Abel Aguirre, Eduardo Mecca, Moises Flores, Miguel Fuentes and several others joined Pastor Guillen on a 2-week mission trip to Senegal.  "The experience /files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Senegal-Hands-Joined.jpgwas like none other," shares Pastor Flores. "We got to pray for 300 village people who had never heard about the story of Jesus." In 35 years of serving in Ministry, Pastor Mecca shares, "my legs were shaking in witnessing the hunger for God there. In dark places, we see God being manifested; we are witnesses of God's miracles in a Muslim town." 

/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Senegal-Women-Birthday-Part.jpgGloria Londoño shares how during her trip in March of last year, she along with eight other women traveled to celebrate the 50th birthday of one of the missionary ladies and was joined by over /files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Gloria-100.jpg70 Muslim women. Through dramas, songs, and laughter the Gospel was exposed. "God wants us to be a blessing to other nations," says Gloria. "I want to focus on West Africa. The ground is fertile but we need support to move even further."  (Photos of the Birthday Party)

This incredible experience has led to the creation of the Amor Macedonia Ministry, "one body," as Pastor Aguirre describes it, obeying the call to go out and preach The Good News.  Every month, this group of 6 Pastors come together to strategically pray for Thies, the town they have adopted. 

/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Guillen-Project-Macedonia.jpgAmor Macedonia exists to support the missionaries in Senegal (who provide food, medical care and discipleship to the village children and teens) and to create sustainable sources of income for the men and women of Thies. At left, Pastor Jesus Guillen plans one of the local, self-sustaining businesses designed to increase the level of self-support for families.

 "Anti-poverty programs also need to start emphasizing prevention over cure...mobilizing resources that help prevent crises in the first place" (Wydick, 2012). Preventative measures are being taken to effectively fight poverty in Thies.

Amor Macedonia is leaving permanent footprints in the hearts and lives of Senegal.

(Photo Gallery I.B. Del Redentor in Senegal.)

En ESPAÑOL 

Pasos Firmes...Huellas Permanentes por Yvonne Estrada

/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Child-Poverty-Senegal.jpgNosotros, como Cristianos, tenemos la responsabilidad de ayudar a los pobres. Este acto es un acto de alabanza a Dios (Proverbios 14:31). En el mundo actual, gracias a la Internet y el gran movimiento económico, toda persona tiene la facilidad de escoger el proyecto u organización al cual apoyar; uno que coincide con el estilo de vida o interés del dador. Pero, Jesús nos llama a que seamos dadores humildes; a dar sin egoísmo (Filipenses 2:3). En otras palabras, el propósito de ayudar al pobre no es el de sentirse bien, más bien el de encontrar las "maneras mas eficaces que, en realidad, ayudan a la gente a salir de la pobreza"/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Profile-Jesus-Guillen_1.jpg (Wydick, 2012). Un pequeño grupo de Pastores de la UBA, dirigidos por el Pastor Jesús Guillen, están haciendo precisamente eso.  

El compromiso de ayudar al pueblo de Thies, Senegal en Africa Occidental se dio después de varios viajes misioneros que el Pastor Guillen, junto con varios otros Pastores de la UBA, hicieron a Senegal y ciudades cercanas desde el 2007. La impresión que la gente de Senegal dejó en el corazón del Pastor Guillen le llevó a invitar a su consiervo y amigo, Abel Aguirre a seguir explorando Senegal en el 2008. No fue sino hasta dos años después, luego de haber conocido a dos familias misioneras sirviendo en Thies, que el Pastor Guillen conoció como Senegal está más abierto al/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Guillen-Senegal-100.jpg Evangelio. Y así fue que comenzó su oración ferviente de "un movimiento de plantación de Iglesias. No templos ni edificios, pero tipo Nuevo Testamento, tipo 'Hechos' reuniéndose en hogares. 

/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Team-Africa-2010.jpgComo Consultante de Hispanos, el Pastor Campo Londoño se unió a la visión y lo compartió con otros Pastores Hispanos para unirse en oración y posiblemente planificar otros viajes a Senegal. En abril del 2010, el Pastor Guillen junto con los Pastores Abel Aguirre, Eduardo Mecca, Moisés Flores, Miguel Fuentes y varios otros viajaron a Thies, Senegal por dos semanas. "Fue una experiencia impactante," comparte el Pastor Flores. /files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Senegal-Hands-Joined.jpg"Pudimos orar por unas 300 personas que nunca habían escuchado la historia de Jesús en las aldeas." En todos los 35 años de servicio a Dios, el Pastor Mecca comparte "me temblaban las piernas al ver el hambre de Dios en las personas de Senegal. En lugares oscuros, se ve la manifestación de Dios. Somos testigos de milagros de Dios en un pueblo Musulmán."  

/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Senegal-Women-Birthday-Part.jpgGloria Londoño comparte que durante su último viaje en marzo del 2011, ella junto con ocho consiervas viajaron a celebrar los 50 años de una de las hermanas misioneras. Junto con más de 70 mujeres Musulmanas el Evangelio fue presentado por medio de dramas, canciones y sonrisas. "Dios nos lleva para que seamos bendición a las naciones. Quiero concentrarme en Africa Occidental. Son tierras /files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Gloria-100.jpgfértiles pero se necesitan apoyo para arrancar." 

Todas estas experiencias han dado como resultado la creación del ministerio Amor Macedonia, "un cuerpo," como dice el Pastor Aguirre obedeciendo el llamado de ir a las naciones a predicar el Evangelio de Jesucristo. Cada mes, este grupo de 6 Pastores se reúnen para orar estratégicamente por Thies, el pueblo al cual han adoptado.

/files/Photos/PagesStorageBin/Front Page News/2012/On Mission in Senegal/Highlights/Guillen-Project-Macedonia.jpgAmor Macedonia existe para apoyar a las dos familias misioneras en Senegal, quienes brindan comida, cuidado médico, y discipulado a niños y jóvenes de las aldeas, y de crear veneras de ingreso para los hombres y mujeres de Thies.

 "Programas anti-pobreza también necesitan comenzar a enfocarse en prevención y no tanto en cura...movilizar recursos que ayuden a prevenir las crisis." (Wydick, 2012). Varios medios de prevención están siendo creados para atacar efectivamente la pobreza en Thies.

Amor Macedonia está dando pasos firmes y dejando huellas permanentes en las vidas de nuestros hermanos de Senegal.   


 


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